Chi ha visitato il Vietnam potrebbe aver notato vedere uomini di mezza età, persino donne, che bevono tè freddo amaro, chiacchierano e fumano da un’enorme pipa. Se vi siete chiesti cosa stessero facendo, la risposta è che stavano fumando il Thuốc Lào, un tipo di tabacco vietnamita molto potente. È un’antica abitudine che ha radici profonde nelle usanze vietnamite. Questo articolo vi aiuterà a capire meglio questa antica usanza vietnamita.

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Origini e coltivazione del Thuốc Lào, il tabacco tradizionale del Vietnam

Il Thuốc Lào è coltivato in tutto il Vietnam ed è noto per il suo elevato contenuto di nicotina, rendendolo molto più forte del tabacco normale

Il Thuốc Lào, che letteralmente significa “tabacco del Laos”, è originario per l’appunto della regione di Laos, anche se oggi è coltivato in tutto il Vietnam. Derivato dalla pianta Nicotiana rustica, questo tabacco è noto per il suo elevato contenuto di nicotina, rendendolo molto più forte del tabacco comune (Nicotiana tabacum). La coltivazione del Thuốc Lào segue metodi tradizionali tramandati nel tempo. Le piante vengono seminate, curate e raccolte a mano. Le foglie di tabacco, una volta raccolte, vengono essiccate al sole, conferendo loro un aroma e un sapore distintivo.

Varietà e caratteristiche del Thuốc Lào

Esistono molte “marche” di tabacco tradizionale vietnamita, ognuna delle quali è specifica alla regione in cui è coltivata. Alcune di queste varietà hanno un sapore e un effetto più dolci, altre sono più energizzanti, mentre altre ancora sono conosciute per le loro proprietà rilassanti. Questa diversità permette ai fumatori di scegliere il tipo di Thuốc Lào che meglio si adatta alle loro preferenze e alle occasioni specifiche.

La pipa tradizionale vietnamita

Il Thuốc Lào viene fumato con una pipa ad acqua vietnamita

Il Thuốc Lào viene fumato con una pipa ad acqua chiamata “điếu cày”, che significa “pipa del contadino”. Questa pipa, spesso realizzata in bambù, contiene una camera d’acqua che raffredda il fumo prima dell’inalazione. La principale differenza tra fumare Thuốc Lào e altri tipi di tabacco risiede proprio in questo metodo di consumo, unico e distintivo.

Chi fuma il Thuốc Lào e quando

Nonostante il tabacco vietnamita arrechi gravi danni alla salute e possa avere effetti molto sgradevoli, rimane ancora popolare nelle zone centrali e settentrionali del paese, specialmente tra le minoranze e i gruppi rurali. Tradizionalmente, il tabacco tradizionale è fumato principalmente dagli uomini, specialmente nelle aree rurali del Vietnam. È piuttosto comune vedere contadini che, dopo una giornata di duro lavoro nei campi, si riuniscono per rilassarsi e socializzare fumando il Thuốc Lào. Tuttavia, l’uso di questo tabacco non è limitato solo agli uomini o alle zone rurali. Anche in contesti urbani, durante feste o celebrazioni speciali, può essere offerto come segno di ospitalità e amicizia.

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Soprattutto nelle aree rurali, il Thuốc Lào è una presenza fissa nei chioschi di tè e caffetterie locali. È comune trovare un tavolo con una piccola scatola di tabacco in questi luoghi, da cui chiunque può servirsi per una pausa tè o lavoro. Fumare il tabacco tradizionale alla fine di una lunga giornata diventa un momento di relax e riflessione. Durante le feste, come il Tết (Capodanno vietnamita), il Thuốc Lào è condiviso tra i partecipanti come gesto di buona volontà e augurio per il nuovo anno.

Effetti del tabacco tradizionale vietnamita

Il Thuốc Lào è noto per i suoi effetti molto forti e immediati, dovuti all’alto contenuto di nicotina. I fumatori descrivono sensazioni di forti vertigini e rilassamento, talvolta accompagnate da un breve senso di euforia. Tuttavia, chi non è abituato può trovare questi effetti troppo intensi, al punto da dover sedersi o sdraiarsi fino a che le sensazioni non diminuiscono. Gli effetti collaterali segnalati includono anche nausea e vomito.

È comune sentire storie di persone che, al primo tentativo, sono state sopraffatte dagli effetti del tabacco tradizionale vietnamita.

Significato culturale

Nonostante le giovani generazioni in Vietnam non fumino più il Thuốc Lào tanto quanto le precedenti tuttavia esso rappresenta una delle ricche tradizioni culturali del Vietnam. Sebbene sia un’abitudine che richiede consapevolezza e moderazione a causa della sua potenza, il tabacco tradizionale vietnamita continua a essere una pratica radicata e rispettata, portando con sé secoli di storia e significato. Il Thuốc Lào ha un significato che va oltre il semplice consumo di tabacco: offrire una pipa di Thuốc Lào a un ospite è un gesto di rispetto e accoglienza. Nei villaggi vietnamiti, le sessioni di fumo diventano momenti di condivisione e racconto, dove le storie e le esperienze vengono tramandate oralmente.

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